特斯拉将于9月30日推出人形机器人“擎天柱”原型机

2022 / 06 / 29

美国东部时间6月21日,“硅谷钢铁侠”马斯克接受彭博总编辑John Micklethwait的采访,并确认特斯拉将于今年9月30日推出人形机器人“擎天柱”的原型机。

其实早在去年8月,马斯克就在特斯拉人工智能日上发布了特斯拉机器人。据马斯克介绍,擎天柱是高约172厘米、体重约56公斤、负载20kg的人形机器人,身体由轻量材料覆盖,头部为扫描外界信息的屏幕,双手功能已达到“人类水平”。在软件层面,该机器人采用特斯拉Dojo(道场) 机器学习培训系统,芯片为自研AI训练芯片D1。

同时,擎天柱还将和特斯拉共用自动驾驶软件系统(FSD)以及摄像头系统。

“特斯拉可以说是全球最大的机器人公司,因为我们的汽车就像轮子上的半感知机器人。”马斯克对特斯拉人形机器人充满自信,预计擎天柱量产后,其成本比汽车还要低,售价约为2.5万美元(约合人民币16.74万元)。

事实上,马斯克将人形机器人项目视为特斯拉今年首要目标,在接受彭博采访时称,自己和特斯拉团队正在加速推进机器人项目进程,确保擎天柱在9月底能面世。

为何马斯克急于推出一款人形机器人?按照马斯克的设想,擎天柱将代替人类从事“危险、重复、无聊”的工作,既可以给特斯拉拧螺丝,也可以帮助人类去买菜,甚至成为人类的“伙伴”。今年9月推出原型机后,预计明年擎天柱可能在部分应用场景使用,随着项目进一步发展,预计2025年擎天柱的应用场景将快速增长。

尽管外界对特斯拉机器人项目存在质疑,但马斯克认为,未来全球市场,劳动力短缺问题加剧,人形机器人大规模应用后,将有效解决劳动力问题。

值得注意的是,特斯拉内华达州工厂日前共解雇500多名员工。马斯克早前在内部邮件中指出,全球经济不景气,特斯拉将裁掉约10%的员工。在接受彭博采访时,马斯克特别提到,“我们极度忧虑的是,如何才能让工厂保持运转,然后给工人发工资,而不至于破产?”

短期来看,劳动力暂时不会出现问题。但在生产成本上,机器投入使用后便不需要额外工资,用擎天柱取代流水线工人,也有利于特斯拉进一步降低生产成本。

不过,摆在马斯克面前仍有一个难题——擎天柱的量产。目前,全球最先进人形机器人公司是波士顿动力公司Atlas,拥有美国国防高级研究计划局(DARPA)背景。2013年,波士顿动力发布1.5米高的两足机器人Atlas和四足机器人(机器狗)Spot,除了常规行走、跑步能力,两款产品还具备跑酷、体操等功能。但波士顿动力认为产品还不具备商业化能力,仅停留在实验室阶段。

研发周期更短的擎天柱产品力又如何,其量产进程真如马斯克设想那样顺利吗?